“Dans cette crise, nous glissons vers un excès d’optimisme sur l’économie et de pessimisme sur la dette“

Traduction de courtoisie

Wayne Swan, président national du Parti travailliste australien (ALP)

Première publication par The Guardian le 9 mai 2020

La grande récession a été suivie par Brexit, l’élection de Donald Trump et la montée de l’autoritarisme, en particulier en Europe.

Les grands événements économiques ont de grandes conséquences politiques.

En Australie, nous assistons à une confrontation des chiffres. Il n’y a jamais eu de prévisions économiques crédibles pour une Australie aussi catastrophique.

L’Institut Grattan estime qu’entre 14 et 26 % de la main-d’œuvre australienne – soit 1,9 à 3,4 millions de personnes – sera sans emploi d’ici la fin de l’année.

Même si ces chiffres sont gonflés, c’est le type de catastrophe que l’Australie a évité lors de la crise financière mondiale, mais que le reste du monde développé a vécu de manière douloureuse et destructrice il y a un peu plus de dix ans.

Dans ces pays, le chômage élevé et prolongé a perduré pendant des années.

Malheureusement, nous n’avons pas tiré la leçon la plus importante de la grande récession.

Après les mesures de relance initiales de 2008 et 2009, la plupart des pays avancés sont passés trop rapidement à l’austérité et ont ensuite connu une demi-douzaine d’années de chômage élevé et prolongé.

Les pièces A et B sont les États-Unis et la Grande-Bretagne.

Les leçons de la grande dépression ont également été ignorées.

Les récessions profondes ont de longues ombres.

La destruction des compétences et des capitaux qui l’accompagne laisse des cicatrices durables sur les économies et les systèmes politiques – 1929 a été suivie par 1939.

Il n’y a pas de bon côté dans de tels événements et pour nous, en 2020, les pires nouvelles économiques sont encore à venir.

Au niveau mondial, nous sommes confrontés à la plus forte baisse de la consommation depuis la grande dépression. Même avant la crise de Covid-19, la consommation en Australie était déjà faible.

Pourtant, nous entendons les échos des politiques néolibérales ratées qui ont conduit à la grande récession : réductions d’impôts pour les puissants, déréglementation et suppression des salaires pour les travailleurs.

Les performances inégalées de l’Australie pendant la grande récession nous ont appris que la forme, la taille et la durée des mesures de relance sont essentielles.

Il me semble qu’en dépit du fait que nous ne sommes qu’à quatre mois de la crise, nous retombons dans un excès d’optimisme sur l’économie et de pessimisme sur la dette, tant au niveau mondial que national. La même logique qui a suivi le FGPF et qui a prolongé inutilement la douleur économique.

En raison de l’importante série de mesures de relance budgétaire prises en Australie en 2010 et 2011, la croissance australienne a été la meilleure au monde dans les années qui ont suivi la crise.

Même pendant cette période de performance mondiale, la croissance de la consommation a été faible.

Le gouverneur de la Banque de réserve de l’époque, Glenn Stevens, parlait sans cesse de la prudence des consommateurs, mettant en avant le comportement conservateur des ménages et la hausse du taux d’épargne au cours des années qui ont suivi la crise.

Il est intéressant de noter que l’ABS rapporte cette semaine que parmi les personnes ayant reçu le premier paiement de soutien économique de 750 dollars du gouvernement du Commonwealth la semaine dernière, 53 % ont déclaré que ce paiement était principalement ajouté à leur épargne.

Est-ce un indicateur de ce qui va se passer ? Un manque de confiance qui sape les armes pour faire disparaître le chômage à deux chiffres, les consommateurs économisant et ne dépensant pas, et leurs collègues de travail perdant leur emploi.

Comme la consommation des ménages est le moteur de quelque 60 % de l’économie, nous pourrions bien nous retrouver avec un “consommateur craintif” peut-être encore moins disposé à dépenser qu’il ne l’était après la crise.

La confiance ne peut venir que si le gouvernement présente un plan pour éviter un million de chômeurs supplémentaires.

Un trou béant s’ouvre déjà dans notre réponse à la pandémie.

Ayant insisté jusqu’au dernier moment possible sur le fait qu’ils ne dépenseraient pas pour soutenir l’économie alors même que Covid-19 s’abattait sur l’Australie, nous pouvons nous estimer heureux que le gouvernement Morrison ait fait une embardée à la dernière minute et ait annoncé qu’il y avait des demandeurs d’emploi.

Mais dans le soulagement (y compris le mien) qui a salué cette intervention, nous avons également manqué quelque chose. En fait, ce que le gouvernement a fait jusqu’à présent est plus comparable aux plans de sauvetage mis en place aux États-Unis et en Europe dans le cadre du GFC – de l’argent versé en grande majorité aux entreprises, avec des conditions plus ou moins favorables au maintien de l’emploi des travailleurs.

Les renflouements visent à amortir la chute. Mais après la chute, il faut que quelqu’un sorte l’économie du trou.

  1. Morrison a clairement indiqué qu’il n’était pas prêt pour cela. Sa rhétorique est axée sur le “retour à la normale”. L’économie revient à la vie comme par magie et le budget revient à l’austérité.

Les initiatives du gouvernement pour sauver les emplois et les demandeurs d’emploi (130 milliards de dollars) expirent en septembre et le gouvernement a clairement indiqué qu’il n’avait pas l’intention de fournir une série de mesures de relance traditionnelles à moyen terme.

C’est ainsi que le désastre s’installe.

Alors que cette crise budgétaire approche en septembre, il est facile d’imaginer que certains consommateurs commenceront à souffrir d’une peur existentielle, alimentée par un chômage croissant comme personne n’en a connu dans ce pays.

Le gouvernement n’étant prêt à dépenser que pour des renflouements, et non pour des mesures de relance traditionnelles, une reprise en forme de V sera un rêve éveillé et une reprise en forme de L sera beaucoup plus probable.

Le retour à la normale reviendra à la lassitude et aux vœux pieux des réductions de l’impôt sur les sociétés et de la déréglementation industrielle.

Les salaires représentent les trois quarts des revenus bruts des ménages. La meilleure façon de soutenir la consommation est de remettre les gens au travail.

Notre objectif urgent doit être de traverser l’année prochaine sans récession durable.

Tout simplement, le gouvernement, en collaboration avec le secteur privé, va devoir jouer un rôle beaucoup plus important dans la création et le soutien de l’emploi.

L’Australie devrait adopter une politique budgétaire, c’est-à-dire une gestion de la demande, comme premier moyen d’éliminer les capacités inutilisées et de parvenir au plein emploi.

Ce faisant, elle augmenterait la consommation immédiate et l’investissement dans le capital physique et humain, ce qui renforcerait la base productive de l’économie grâce à des investissements dans les infrastructures et d’autres projets communautaires créateurs d’emplois.

Il ne s’agit pas d’une simple recette pour augmenter le volet des dépenses du budget, mais d’une mesure tout à fait cohérente avec la réparation du budget, surtout si elle vise à rétablir l’équité et l’efficacité des systèmes d’imposition et de dépenses.

Nous sommes entrés dans cette crise avec le niveau de sous-emploi le plus élevé de notre histoire et on nous dit maintenant que le temps de travail s’est effondré de 20 %.

Nous allons maintenant avoir un énorme réservoir de chômeurs et de sous-employés qui va encore affaiblir le pouvoir de négociation du travail et faire baisser les salaires.

En tant que nation, nous devons préparer un plan pour le plein emploi.

Il ne suffit pas de gagner la guerre contre Covid-19. Comme l’a fait remarquer John Edwards, nous ne devons pas perdre la paix.

https://www.alp.org.au/national-president-media/already-in-this-crisis-we-are-slipping-into-over-optimism-about-the-economy-and-over-pessimism-about-debt-wayne-swan/ [1]